澳天文和太空科学面临深度预算缩减
时间:2017-12-07

  天文学和空间科学面临严重的预算削减

  南方的天空覆盖着乌云。两周前,澳大利亚国家研究机构CSIRO宣布将天文和空间科学开支的削减幅度提高10%至15%,最糟糕的情况是削减,作为该国宣布的紧缩措施的一部分保守的政府最终将导致澳大利亚五个射电天文台中的一个关闭,在最好的情况下,这将意味着缩短观测时间和设备,削弱科学力量,并提出有关政府承诺的问题科学。

  CSIRO负责人梅根•克拉克(Megan Clark)在5月14日的一份备忘录中公布了这一消息,该日前政府宣布减少5.4%的机构开支。占CSIRO天文和空间科学(CASS)计划最大份额的射电天文学受到重创。中科院院长刘易斯·鲍尔说:显然,我很失望。但我明白,射电天文学无法避免整体财政压力。

  根据Clark的备忘录,这些压力意味着CSIRO可能在2015年6月份失去420个工作岗位。在此之前,CSIRO已经失去了300个工作岗位,总体而言,CSIRO的工作岗位比20世纪90年代减少了2,500个。确定CASS将失去多少工作岗位,哪些工作将被削减,我倾向于减少一系列世界级设备的服务,而不是关闭设施。

  削减射电天文学的开支不会影响美国航空航天局星际计划中的空间跟踪任务,这项任务是通过堪培拉的深空通信综合体进行的。鲍尔说,CSIRO仍然真正致力于射电天文学,特别是两个大射电望远镜:澳大利亚的Kilo-array Explorer和价值25亿美元的国际Kilo Square Array(SKI)。

  SKA是世界上最大的射电望远镜,计划于2018年在南非和西澳大利亚启动。然而,2016年及以后的SKA预算资金尚未完全投入,人们开始怀疑政府的意图。在澳大利亚开展项目的成本在哪里?金卡尔反对党劳工问。作为前政府的科学部长,卡尔支持澳大利亚的SKA计划。

  天文学不是唯一的失败者。 CSIRO的预算削减也将影响神经科学,临床医学和能源科学。空气质量预测研究员兼CSIRO员工协会主席Michael Borgas预测,许多失去工作的人将出国,进一步削弱了澳大利亚这表明政府对科学家能为国家做什么缺乏基本的了解,他说。

  CSIRO的克拉克警告说,当其他国家投资科学时,这个预算回落将使澳大利亚处于劣势。减少是如此之大,我们需要数十年才能恢复。澳大利亚首席科学家伊恩•丘布(Ian Chubb)担心,我们很可能会失去在国际科学界的地位。他认为,预算紧缩是政府缺乏对科学的战略支持的结果。

  但是工业部长伊恩·麦克法兰(Ian Macfarlane)不同意。他指出,新的预算包括一个新的生物医学基金,一个新的海洋调查船和一个国家核研究堆。政府正在对具有长期持续效益的科学项目进行战略投资。 (张冬)

  中国科学通报(2014-05-26第3版国际)

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  科学报告(英文)